Matkrisen kan bli ytterligere skjerpet av at den rike verdens giverglede også ser ut til å tørke inn.

Nyttårstalene fra østafrikanske ledere inneholdt dystre framtidsutsikter. Kenyas president Mwai Kibaki sier hungersnød truer regionens største økonomi. Minst 10 prosent av landets 32 millioner innbyggere internasjonal eller nasjonal matvarehjelp det neste halvåret, sier presidenten.

President Pierre Nkurunziza i Burundi har senket tollen på importerte matvarer fra 30 til 5 prosent for å gjøre maten billigere for fattigfolk.

Regnet uteblir

I nabolandet Tanzania beskriver den nyvalgte presidenten Jakaya Kikwete situasjonen som kritisk.

– Vi har ikke fått nok regn til å dekke jordbrukets behov. Regnsesongen som normalt skulle starte i oktober kom sent, og da regnet endelig kom, var det for lite.

Det USA-baserte nettverket for tidlig varsling av hungersnød, FEWSNET, har advart om at flere millioner mennesker i Etiopia og Somalia også risikerer akutt matmangel fordi regnet har uteblitt.