Vinden har økt i styrke og ble søndag morgen målt til 233 kilometer i timen. Det betyr at de materielle ødeleggelsene kan bli store.

Tidligere i uken feide orkanen innover Florida hvor minst sju mennesker omkom, og over en million innbyggere måtte klare seg uten strøm.

Hele nabolag ble satt under vann, mens trær og elektrisitetsstolper ble revet over ende i den sterke vinden. Når uværet når Louisiana, er det etter alt å dømme enda kraftigere.

Det er utstedt orkanvarsel langs hele kysten av Louisiana, og i de mest lavtliggende områdene har innbyggerne fått ordre om å komme seg vekk. Det er allerede meldt om bilkøer på veiene bort fra kysten, og myndighetene ber folk om ikke å vente med å dra til siste liten.

— Vi vil at dere skal ta dette veldig alvorlig, sier New Orleans ordfører Ray Nagin. Han ber samtidig folk om ikke å få panikk.

For dem som ikke kommer seg unna, er det planlagt et hjelpesenter på byens kjempemessige stadion Superdome.

REUTERS
VASSER I TRØBBEL: South Miami Dade i Florida.
REUTERS