Mandag sa Ukrainas president Petro Porosjenko at representanter fra Organisasjonen for sikkerhet og samarbeid i Europa (OSSE) og Russland møter utsendinger fra ukrainske myndigheter og prorussiske opprørere i den hviterussiske hovedstaden Minsk til nye fredssamtaler julaften. Onsdag morgen har også opprørsleder Denis Pusjilin bekreftet at nye møter skal finne sted. Samme mann uttalte for få dager siden at han ikke var kjent med datoen for et nytt møte.

— Møtet i Minsk har som hensikt å stanse volden i Øst-Ukraina, sier Pusjilin til russisk TV.

Voldsbruken øst i Ukraina har minsket noe i desember, men forholdet mellom Ukraina og Russland er fortsatt anspent. Nylig vedtok det ukrainske parlamentet at landet skal jobbe for et NATO-medlemskap. Russland reagerte kraftig på avgjørelsen, og mener det bidrar til å forsure forholdet mellom landene ytterligere.

Fredssamtalene starter onsdag ettermiddag.