Ifølge opprørsleder Aleksandr Zakhartsjenko dreier det seg om soldater som har ferie eller permisjon fra sine stillinger i det russiske forsvaret.

— De vil heller ta ferien sin sammen med oss - brødre som kjemper for deres frihet - enn å ligge på stranden, sier Zakhartsjenko i et intervju som ble lagt ut på nettsiden til TV-stasjonen Russland-24 torsdag.

Zakhartsjenko er statsminister i den selverklærte Folkerepublikken Donetsk øst i Ukraina. Tidligere denne måneden hevdet han at de prorussiske opprørerne var i ferd med å motta 30 stridsvogner, over hundre andre pansrede kjøretøyer og 1.200 soldater som var trent i Russland.

Også USAs ambassadør i Ukraina uttalte torsdag at russiske soldater deltar i kamphandlinger i Øst-Ukraina.

— Et økende antall russiske soldater intervenerer direkte i kampene på ukrainsk jord, skrev ambassadør Geoffrey Pyatt på Twitter.