En talsmann for regjeringshæren i Liberia, general Benjamin Yeaten, bekreftet at byen var falt, og opplyste at regjeringsstyrker planla et motangrep fra sine stillinger utenfor byen.

Også byen Gbarnga, der president Charles Taylor hadde sin egen base som opprørsleder på 1990-tallet, falt ifølge øyenvitner til soldater fra opprørsgruppen LURD mandag.

Opprørerne kontrollerer dermed neste hele Liberia, og har omringet hovedstaden Monrovia der Taylor har forskanset seg.

Beleiret hovedstad

De siste dagene har kampene rast ved innfartsveiene og flyplassen i utkanten av byen, der de Taylor-lojale regjeringsstyrkene nå kjemper en stadig mer desperat kamp mot overmakten.

Taylor er trolig selv klar over at han bokstavelig talt kan være i ferd med å utkjempe sitt siste slag. Om opprørerne kommer til å la ham leve om de får fatt i ham, er høyst tvilsomt.

Det beste han i så fall kan håpe på er å bli utlevert til Nigeria som har lovet ham eksil, eller til FN som vil stille ham for retten for krigsforbrytelser i nabolandet Sierra Leone.

(NTB)