Mer enn 70 opprørere fra Moro islamske frigjøringsfront (MILF) angrep byen Siocon i provinsen Zamboanga del Norte 795 kilometer sør for hovedstaden Manila. Opprørerne skjøt både mot sivile og militære mål.

MILF er den største av de muslimske opprørsgruppene som kjemper for en egen islamsk stat sør i Filippinene. Gruppen har trappet opp sine angrep etter at en offensiv fra militæret i februar førte til at en av MILFs leire i North Cotabato ble satt ut av spill.

Malaysia tilbyr seg nå å holde undersøkende samtaler mellom representanter for den filippinske regjeringen og Moro islamske frigjøringsfront. Målet er å få i gang formelle fredssamtaler igjen. Partene vil møtes i Malaysias hovedstad Kuala Lumpur allerede onsdag, opplyser landets forsvarsminister Najib Razak, ifølge nyhetsbyrået Bernama.

To filippinske soldater og to politimenn ble drept under det siste angrepet fra opprørerne, ifølge oberstløytnant Daniel Lucero, sjef for militærets informasjonskontor. Åtte soldater, en politimann og sju sivile skal også ha blitt skadd i kampene.

Opprørerne satte fyr på sykehuset, rådhuset og et marked i byen, før de tok 13 sivile som gisler og gikk i dekning.

MILFs talsmann Eid Cabalu innrømmer at det var denne gruppen som sto bak angrepet, og han sier to av opprørernes soldater ble drept under kampene.

— Vi dreper ikke uskyldige sivile, dette er en berettiget aksjon mot militæret, hevder Cabalu.

(NTB)