Dissidentene tilhører gruppen Kvinner i hvitt, som består av ektefeller og andre pårørende til opposisjonelle som er blitt fengslet av myndighetene.

Om lag 20 av kvinnene ble pågrepet i forbindelse med en demonstrasjon i hovedstaden Havana. Gruppens leder Berta Soler og rundt 30 andre ble arrestert idet de var på vei til gudstjeneste, ifølge et medlem av Kvinner i hvitt.

Pave Benedikt XVI besøker Cuba fra 26. til 28. mars. Forrige gang Cuba fikk besøk av den romersk-katolske kirkens overhode var i 1998.