2. juledag var det registrert rundt hundre forskjellige skogbranner i Australia. Veier og jernbaner er stengt. Elektrisitetsforsyningen til over femti tusen hjem er kuttet i delstaten New South Wales alene.

Hele forsteder sør og vest for Sydney er evakuert. Over hundre hus og eiendommer er ødelagt. Tusener har måttet flykte fra hjemmene sine.

Brannmennene kjemper en håpløs kamp mot flammene så lenge vinden er sterk, jorda tørr og temperaturene høye.

-Vi forsøker å redde eiendommer og liv, ikke å slokke brannene. Det er umulig for øyeblikket, sier Phil Koperberg fra brannvesenet i New South Wales. Flere av brannene er angivelig påtente.

Myndighetene frykter en gjentakelse av den såkalte svarte fredagen i 1994, da fire mennesker mistet livet i voldsomme skogbranner.

-Situasjonen begynner å minne om 1994. Den viktigste forskjellen denne gangen er at ingen er omkommet så langt, sier brannvesenets talsmann John Winter.

(NTB)