Amerikanske eksperter er på vei for å bistå ecuadorianske myndigheter i å hindre en miljøkatastrofe. Det er ikke kjent hvor mange tonn olje som har lekket ut av det havarerte tankskipet «Jessica».

Tankskipet ligger på et rev 800 meter fra kysten og krenger 25 grader. Et oljeflak brer seg rundt skipet. Det er meldt sterk vind og stor bølgehøyde i området søndag og mandag, noe som kan hindre forsøket på å rense sjøen for olje.

«Jessica» gikk på grunn tirsdag underveis fra Guayaquil sørøst i Ecuador til San Christobal i Venezuela.

De 13 Galapagosøyene 100 mil utenfor kysten av Ecuador, ble først berømte gjennom Charles Darwins utforskning av artenes opprinnelse.

Øyene er tilholdssted for 9000 sjeldne kjempeskilpadder av 11 ulike arter. De største er halvannen meter lange og en meter høye, og kan bli over 100 år. 90 prosent av krypdyrene, 46 prosent av insektene og halvpartene av fuglene er arter som er unike for Galapagos.

NTB

Oljesøl fra et havarert tankskip truer det unike dyrelivet på Galapagos. Oljetankeren "Jessica" gikk på grunn utenfor øyen 20. januar. Foto: Scanpix/Reuters