Utslippene av polyaromatiserte hydrokarboner (PAH) til luften kan være dobbelt eller tre ganger så høye som tidligere antatt, viser en studie som er publisert i det fagfellevurderte tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Sciences.

Lederen for forskningsprosjektet sier at bransjens estimater er både ufullstendige og utilstrekkelige.

— Hvis du bruker de offisielle rapportene om utslipp fra oljesandområdene er utslippstettheten lavere enn noe annet sted i verden, sier Frank Wania.

De offisielle utslippstallene var altfor lave fordi de ikke tok med stoffer som slipper ut i avfallsproduktdammer som samler opp vann, sand, leire og oljerester som er til overs etter utvinningsprosessen, viser studien.

Funnene reiser nye spørsmål om påvirkningen oljeutvinning fra tjæresand har på miljøet, bare noen få dager etter at amerikanske myndigheter sa at den kontroversielle oljerørlegningen Keystone XL vil ha minimal innvirkning på miljøet. Den foreslåtte rørledningen skal gå fra oljesandfeltene i Canada til Texas.

Norske Statoiler tungt inne i utvinningen av skifergass og oljesand i USA og Canada. (NTB)