Det er første gang det er meldt at oljen fra utblåsingen i Mexicogolfen er nådd fram til den sterkt turismeavhengige delstaten.

Den første oljen ble oppdaget på strendene på Santa Rosa Island, en av øyene i en kjede med øyer utenfor kysten ved Pensacola. Senere også på stranda ved byen Pensacola.

Turistindustrien i Florida – Solskinnsstaten – har en verdi på 60 milliarder dollar i året, og myndighetene og turistnæringen har ventet med gru på at oljen skulle ramme statens strender, seks uker etter at utblåsingen begynte.

Barn og andre som slikket sol på stranda, plukket opp noen av oljeballene, som varierte i størrelse fra en knapp til en tennisball.

– Det er veldig trist fordi vi kommer hit på ferie hver sommer, og nå er det slutt. Det er vanskelig å tro, for dette har alltid bare vært hvit sand, sier Grace Vondohlen etter å ha plukket opp en klissete brun oljeball.