Paven tok imot presidenten i Vatikanet i Roma torsdag. Obama erklærte seg som en stor beundrer av sin vert, selv om han før møtet hadde sagt til italiensk presse at han ikke er enig med paven i ett og alt.

— Den hellige far har vært til inspirasjon for mennesker verden over, blant dem meg selv, sa Obama til den italienske avisen Corriere della Sera.

Den amerikanske analytikeren Jeremy Shapiro mener presidenten «soler seg i glansen av den nye paven».

Under sitt besøk i Roma skulle Obama også møte Italias nye statsminister Matteo Renzi og den italienske statssjefen Giorgio Napolitano. Han skulle også på privat omvisning i det berømte byggverket Colosseum fra Romertiden.