De to nobelprisvinnerne møttes kort tid etter at planene om besøket ble gjort kjent, og uten pressen til stede.

— Møtet understreker presidentens sterke støtte til bevaring av Tibets unike religiøs, kulturelle og språklige identitet og beskyttelse av tibetanernes menneskerettigheter, heter det i en uttalelse fra Det hvite hus.

Dalai Lama har vært i USA i to uker og reiser hjem lørdag, men Obamas beslutning om å møte ham ble ikke kjent før fredag. Flere amerikanske folkvalgte har kritisert presidenten fordi de antok at han ikke kom til å sette av tid til tibetanernes åndelige leder.

Obama møtte Dalai Lama også i fjor. Kinesiske myndigheter mener eksillederen forsøker å løsrive Tibet fra Kina, og de kommer vanligvis med skarp kritikk når han møter representanter for andre lands regjeringer.

I tråd med denne praksisen ba Kina lørdag om at Obama umiddelbart måtte omgjøre sin beslutning om å treffe Dalai Lama.

— Vi er sterkt imot at høytstående utenlandske tjenestemenn møter Dalai Lama på noen som helst måte, heter det i en uttalelse fra det kinesiske utenriksdepartementet.