— Med nærmere 40 år i uniform er Martin Dempsey en av nasjonens mest respekterte og krigserfarne generaler, sa Obama til pressen utenfor Det hvite hus mandag.

Obama kunngjorde utnevnelsen på Memorial Day, dagen da amerikanerne minnes sine falne soldater.

Dempsey erstatter admiral Mike Mullen når han går av som forsvarssjef 1. oktober. Utnevnelsen må først bekreftes av Senatet.