Tirsdag, da flere hundre tusen offentlige ansatt hadde vært permittert i åtte dager, gikk Obama på talerstolen i Det hvite hus.

Han sa at han hadde snakket med lederen i Representantenes hus, republikaneren John Boehner, og at han gjerne diskuterer alle deler av saken, men at det ikke kan skje så lenge truslene om økonomisk kaos henger over hodet på amerikanerne.

— Republikanske representanter i Huset kan ikke kreve løsepenger for å gjøre jobben sin, sa Obama.

— Det er ikke slik forhandlinger fungerer, verken i forretningslivet eller i privatlivet.

Obama oppfordret republikanerne til å gå videre og stemme for budsjettet, som allerede er vedtatt av Senatet. En liten gruppe konservative republikanere har nektet å stemme over budsjettet på grunn av Obamas helsereform, noe som har ført til at mange offentlige institusjoner har måttet stenge.

— La oss få en slutt på dette. Det er nok republikanere og demokrater i Huset til å få vedtatt budsjettet og gjenåpnet offentlig sektor, sa Obama.

Videre sa han at selv om det er ansvarsløst å tillate en nedstengning av myndighetene, vil misligholdelse av USAs gjeld og å stange hodet i gjeldstaket «være dramatisk verre». (©NTB)