— Det kommer ikke noe godt ut av destruktive handlinger, sa presidenten i en tale natt til onsdag norsk tid.

Han oppfordret alle amerikanere til å delta i en konstruktiv debatt om forholdet mellom ulike etniske grupper i USA. I tillegg erkjente han at mange i minoritetsbefolkningene ikke føler at lovverket håndheves rettferdig, og han lovte tiltak for å gjøre noe med dette.

I Ferguson var situasjonen spent, men rolig i timene etter presidentens tale. Om lag hundre demonstranter var samlet utenfor politistasjonen i byen.

Opptøyene i Ferguson kvelden før brøt ut da det ble kjent at politimannen Darren Wilson slipper tiltale for drapet på den afroamerikanske 18-åringen Michael Brown i august.

Vil bygge tillit

2.200 soldater fra nasjonalgarden er utplassert i Ferguson-området for å hjelpe politiet med å opprettholde ro og orden. En del av dem befinner seg ved politistasjonen, utstyrt med skjold og køller.

Obama sa i talen at han har sympati med svarte amerikanere som har inntrykk av at politiet behandler ulike befolkningsgrupper forskjellig. Mange afroamerikanere mener de behandles strengere enn sine hvite landsmenn.

Justisminister Eric Holder, som i likhet med presidenten er afroamerikaner, skal nå arrangere regionale møter mellom politi og representanter for minoritetsgrupper over hele USA. Målet er å utvikle strategier som kan bidra til å bygge tillit.

— Frustrasjonen som er kommet til uttrykk, dreier seg ikke bare om én bestemt hendelse. Den har dype røtter i mange fargede befolkningsgrupper som har følelsen av at lovene våre ikke alltid håndheves rettferdig og likt, sa Obama i talen som han holdt i Chicago.

- Ren samvittighet

Darren Wilson insisterer på at han handlet i selvforsvar og at han ikke hadde noe annet valg da han drepte Brown.

— Grunnen til at samvittigheten min er ren, er at jeg vet jeg utførte jobben min korrekt, sa Wilson i sitt første intervju etter at det ble klart at han slipper tiltale.

I intervjuet med TV-kanalen ABC News sa Wilson at han ble angrepet av den storvokste 18-åringen. Wilsons forsøk på å pågripe ham, endte med at Brown ble skutt til sammen tolv ganger.

Drapet utløste demonstrasjoner og opptøyer både i Ferguson og andre steder i USA i august.

Mange demonstrasjoner

Også denne uken har protestene spredt seg til andre steder i USA. Tirsdag ble det holdt demonstrasjoner både i New York, Los Angeles, Atlanta, Baltimore, Chicago, Washington og flere andre byer.

Noen av øyenvitnene til drapet på Brown hevder 18-åringen forsøkte å overgi seg da han ble skutt, men påtalemyndigheten har ikke festet lit til disse forklaringene.

Advokaten til Browns familie mener amerikanske politifolk heretter må utstyres med kameraer festet til uniformen. På den måten kan det bli mulig å dokumentere hva de faktisk foretar seg i situasjoner hvor de tyr til våpen. (©NTB)