I løpet av 2015 skal antallet ytterligere halveres, og innen utgangen av 2016 skal de siste soldatene hentes hjem, ifølge planene som Obama offentliggjorde på en pressekonferanse i Det hvite hus tirsdag kveld.

— Vi er nødt til å erkjenne at Afghanistan ikke kommer til å bli noe perfekt sted, og at det ikke er USAs ansvar å gjøre det til et slikt sted, sa Obama.

— Afghanistans fremtid må avgjøres av afghanerne selv, fortsatte han.

Afghanistans president Hamid Karzai har lenge nektet å undertegne en sikkerhetsavtale som åpner for amerikanske soldater på afghansk jord også i årene som kommer. Men Karzai går snart av, og det er ventet at hans etterfølger vil signere avtalen.

Både Abdullah Abdullah og Ashraf Ghani, som kjemper om presidentposten i andre valgomgang i midten av juni, har sagt at de vil undertegne avtalen med USA.

— Så jeg har håp om at vi kan få det gjort, sier Obama.

USA har for tiden om lag 32.000 soldater i Afghanistan. Kampoppdraget avsluttes i løpet av dette året, og soldatene som eventuelt blir igjen etter årsskiftet, er ment å ha en støttefunksjon for afghanske styrker. (©NTB)