Fredag ble fire av åtte OSSE-observatører av prorussiske separatister i det østlige Ukraina satt fri, og oppholder seg fredag på et hotell i Donetsk.

I en pressemelding skriver Burkhalter at han er takknemlig for alle som bidro til å frigi fire av de åtte observatørene fra Organisasjonen for sikkerhet og samarbeid i Europa (OSSE), men understreker at fire av disse fortsatt holdes som gisler, og krever en «rask og betingelsesløs frigivelse» av dem.

OSSE-observatørene ble bortført i slutten av mai, og har blitt holdt som gisler av prorussiske opprørsstyrker i det østlige Ukraina.

Rundt 100 ubevæpnede observatører er i Ukraina for å holde kontakt med lokale og nasjonale myndigheter, og med etniske og religiøse grupper. De rapporterer daglig om situasjonen i landet.