Åtte spedbarn fikk store brannskader i eksplosjonen, som skyldtes en feil i det elektriske klimaanlegget ved Giulesti-sykehuset i Bucuresti, ifølge Romanias visehelseminister Raed Arafat.

— Det er svært trist. Tre babyer er døde, sier han.

Situasjonen for de skadde spedbarna, som alle er for tidlig fødte, beskrives som «ekstremt kritisk».

— Barna har brannskader på 70-80 prosent av kroppen. Det er for mye for dem, de er bare fem dager gamle, sier sjeflege for barneavdelingen ved sykehuset, George Enescu.

Barnas mødre befant seg på en annen avdeling da ulykken skjedde. TV-bilder viste hvordan et titall fortvilte familier samlet seg utenfor sykehuset for å få vite mer om barnas tilstand.

Romania er et av Europas fattigste land, og helsetjenesten i landet blir regnet som den dårligste i EU. På mange sykehus er sikkerhets- og hygienestandarden nærmest uforandret siden kommunisttiden.