Tidligere på kvelden ble det meldt om bombe— og rakettangrep mot de sørøstlige utkantene av den irakiske hovedstaden. President Saddam Husseins Republikanerpalass var blant målene som skal ha blitt truffet.

Dette bygningskomplekset har trolig større symbolsk enn militær betydning, sa vestlige analytikere. Republikanerpalasset regnes som ett av de viktigste symbolene på Saddams grep om makten i Irak gjennom et kvart århundre.

Flammer skjøt opp i været da palasset ble rammet i den femte av torsdagens angrepsbølger, sa øyenvitnene. Denne bølgen skal ha vært betydelig kraftigere enn de fire foregående, ble det sagt.

USA har nå sendt 90.000 bakkesoldater inn i Irak, sa en tjenestemann i det amerikanske forsvarsdepartementet Pentagon torsdag. Nye 120.000 står klar til å gå inn på irakisk område, tilføyde tjenestemannen, som ba om å få være anonym.

(NTB)