Amerikanske myndigheter mener det iranske departementet støtter terrorisme og står bak menneskerettsbrudd. Støtten går både til al-Qaida, Hizbollah i Libanon og den palestinske Hamas-bevegelsen, ifølge det amerikanske finansdepartementet.

I tillegg mener USA at det iranske sikkerhetsdepartementet hjelper regimet i Syria med å slå ned opprøret der.

De nye sanksjonene innebærer blant annet at alle departementets verdier i USA blir frosset. Tidligere har USA innført en rekke andre sanksjoner mot Iran som en reaksjon på landets omstridte atomprogram.