24 irakere ble massakrert da væpnede menn stanset flere minibusser på en motorvei før de skjøt og drepte passasjerene, opplyser politiet.

Angrepet skjedde søndag morgen i landsbyen Ayn Layla 10 mil nordøst for hovedstaden Bagdad. Det var sju sjåfører og en rekke høyskolestudenter blant de drepte.

Drept ved moské

I et annet angrep i den sjiadominerte storbyen Basra i Sør-Irak ble tolv ubevæpnede troende drept av politiet, ifølge en religiøs, sunnimuslimsk gruppe. Politiet hevder på sin side at politifolk som omringet moskeen al-Arab lørdag kveld, ble beskutt. Ifølge politiet ble ni væpnede menn drept og seks arrestert i hendelsen.

Urolighetene i Basra kom bare timer etter at minst 28 mennesker ble drept da en bilbombe eksploderte i byen.

I Bagdad ble fire ansatte ved en telefonsentral i bydelen Sadr skutt og drept da de kom på jobb søndag morgen, ifølge en tjenestemann ved Iraks innenriksdepartement.

I tillegg ble 20 personer funnet skutt og drept forskjellige steder i hovedstaden, mange med merker etter tortur på kroppen.

Russiske fanger

Fire personer ble kidnappet forskjellige steder i landet, deriblant en ni år gammel gjetergutt som ble tatt til fange utenfor Kirkuk i Nord-Irak. Samtidig opplyser kilder i det irakiske innenriksdepartementet søndag at fire bortførte russere som er ansatt ved Russlands ambassade i landet, fortsatt holdes fanget.

De amerikanske væpnede styrkene i Irak opplyste søndag at tre irakiske sivile ble drept da amerikanske artillerigranater ble skutt mot byen Hibhib nord for Bagdad. Minst en kvinne er blant de drepte, og tre personer skal ha blitt såret i hendelsen.

Seks hus ble ødelagt i hendelsen, som de amerikanske styrkene karakteriserer som et uhell.

Irakere demonstrerte i Najaf søndag.
REUTERS