To av de omkomne var barn. Mange av de skadde hadde røykskader.

Det var en 18 etasjer høy blokk i byen Hay-les-Roses i Val-de-Marne-området sør for Paris som tok fyr litt etter midnatt.

Det er uklart hva årsaken til brannen var, men trolig begynte den i trappeoppgangen. Øyenvitner skal ha sett ungdommer sette fyr på postkasser i forkant av brannen, opplyser ordfører Patrick Sève.

Fire personer er pågrepet av politiet, mistenkt for å ha forbindelse til brannen. Politiet hadde søndag morgen ikke offentliggjort noe informasjon om de arresterte.

— Det er en sterk antakelse om at det ligger noe kriminelt bak brannårsaken, sier politisjef Jean-Luc Marx til nyhetsbyrået AFP.

I de siste månedene har det vært flere alvorlige branner i gårder i sentrum av Paris som brukes av fattige afrikanske innvandrere.

Bare i forrige uke døde 17 mennesker, hvorav 14 barn, i en slik brann, og noen dager senere døde sju mennesker i en ny brann. I april omkom 24 mennesker i en brann i et billighotell som brukes av innvandrere.