Ophelia ligger utenfor kysten av Nord-Carolina, og guvernøren i delstaten forbereder seg på at orkanen kan treffe land de neste dagene.

Guvernør Mike Easley erklærte unntakstilstand lørdag og alle besøkende er pålagt å evakuere lavtliggende områder. Over 3000 turister befinner seg på ferieøya Ocracoke Island.

Det er varslet at orkanen kan treffe den amerikanske sørøstkysten innen 36 timer, men foreløpig ligger orkanen mer eller mindre stille. Den har vekselvis blitt svakere og sterkere.

I sentrum av orkanen er vindstyrken på 136 kilometer i timen, og foreløpig er den av type 1 på Saffir-Simpson-skalaen.