De tre jentene ble funnet døde i forrige uke, to dager etter at de forsvant fra hjemmet sitt i en landsby i delstaten Maharashtra, der storbyen Mumbai ligger.

I brønnen der jentene ble funnet, fant politiet også skolevesker og sko. Rettsmedisinske undersøkelser avslører nå at det ligger en forbrytelse bak dødsfallet.

— Undersøkelsene bekrefter at jentene er blitt voldtatt og senere drept, sier politisjef Aarti Singh.

Ingen er pågrepet i saken, men indisk politi har fire personer inne til avhør.

Familiemedlemmer har fortalt at jentene var ute og lette etter moren da de forsvant.

Hendelsen har ført til store demonstrasjoner i landsbyen.

Søkelyset på voldtekter er blitt sterkere i India etter at en 23 år gammel kvinne ble utsatt for gruppevoldtekt i en minibuss 16. desember i fjor. Kvinnen døde senere av skadene. Saken utløste massedemonstrasjoner hovedstaden i New Delhi.