De arresterte er en politimann i aktiv tjeneste, en soldat, en ansatt i forsvarsdepartementet og fem journalister.

Journalistene er alle ansatte i Storbritannias største dagsavis The Sun, meldte den britiske rikskringkastingen BBC på sine nettsider lørdag.

The Suns eierselskap News Corporation bekrefter arrestasjonene av de fem. Selskapet har bidratt med opplysninger som førte til arrestasjonene, het det i en kunngjøring.

De åtte arresterte satt lørdag i avhør på politistasjoner i London og i regionene Essex øst for hovedstaden, Kent sør for byen og Wiltshire i det vestlige England.

Arrestasjonene er ifølge nyhetsbyrået Reuters ledd i en operasjon med kodenavnet Elveden. Denne tar sikte på å kartlegge omfanget av en skandale der journalister betalte politifolk penger for å få tips om interessante saker.

Elveden-operasjonen pågår parallelt med London-politiets operasjon Weeting. Denne skal kartlegge ulovlig telefonavlytting begått av ansatte i søndagsavisen News of the World, som gikk inn i fjor sommer etter avsløringer av de ansattes ulovlige arbeidsmetoder.