Sammen med mellom 1000 og 1500 utenlandske og afghanske soldater deltar nå norske soldater i militære operasjoner som tar sikte på å hindre Taliban i å skaffe seg fotfeste i Nord-Afghanistan, skriver Aftenposten.

Det er andre gang på en måned at de norske styrkene er involvert i en slik offensiv, ifølge viseadmiral Jan Reksen som er sjef for Forsvarets Fellesoperative hovedkvarter.

Han sier til Aftenposten at hensikten med NATO-operasjonen er å markere den afghanske regjeringens autoritet i området, og å støtte afghanske sikkerhetsstyrker som vil renske opp og arrestere Taliban-elementer.

Statssekretær Espen Barth-Eide i Forsvarsdepartementet sier til avisen at Taliban ikke skal få lov til å etablere seg i Nord-Afghanistan.

På spørsmål om de norske soldatene driver krigføring, svarer Barth-Eide:

— Ja, eller, hvis du skal sitere meg så vil jeg si at vi har satt i gang omfattende militære operasjoner.

De norske soldatene skal ikke ha vært direkte involvert i kamper, og ingen norske soldater er blitt skadet, men nordmennene er med og patruljerer i det urolige området.