Utenriksdepartementet besluttet mandag å lukke dørene til ambassaden på grunn av konflikten som herjer landet.

— Vi har av sikkerhetshensyn valgt å stenge ambassaden i Damaskus, sier utenriksminister Jonas Gahr Støre (Ap).

Men stengingen er ingen diplomatisk reaksjon mot det syriske regimet, opplyser UD. Det er heller ikke klart hvor lenge ambassaden vil holde stengt.

— Det vil være en løpende vurdering, sier underdirektør Frode Andersen i UD til NTB.

Av de to norske diplomatene som i dag jobber ved ambassaden, blir den ene kalt hjem.

— Én blir igjen for å drive politisk rapportering. Vedkommende blir tilknyttet den danske ambassaden, sier Andersen.

Staben ved ambassaden har også tidligere blitt redusert.

Den siste tiden har det vært voldsomme kamper, også i Damaskus. For en drøy uke siden ble hovedstaden rammet av kraftige eksplosjoner og bombeangrep, blant annet i bydelen al-Mezzeh der det ligger mange ambassader.

En rekke land har alt stengt sine ambassader. Sist ut var Tyrkia, som stengte sin ambassade mandag morgen på grunn av den forverrede sikkerhetssituasjonen.

Norske myndigheter fraråder alle reiser eller opphold i Syria, og nordmenn som befinner seg i landet, er blitt bedt om å reise.