Dermed kan Taliban ha lidd det andre alvorlige nederlaget på 24 timer, etter at Nordalliansen tok kontrollen over den strategisk viktige byen Mazar-i-Sharif fredag.

– Etter det vi vet har vi tatt provinsen Samangan og provinshovedstaden Aibak. Våre styrker har fulgt etter Talibans styrker, som trakk seg tilbake uten stor motstand, sier en talsmann for Nordalliansens hærsjef Atta Mohammad.

Tap av både provinsene Balkh, som grenser til Usbekistan, og naboprovinsen Samangan, som grenser til Tadsjikistan, betyr at Talibans styrker i nord blir splittet. De to provinsene omfatter også strategisk viktige forsyningslinjer for amerikanske bakkestyrker på jakt etter den terrormistenkte Osama bin Laden.

(NTB)