Regimet i Pyongyang kunngjorde i september at de var i ferd med å anrike plutonium fra gjenvunnet atombrensel, og de la ikke skjul på at hensikten var å benytte det i kjernefysiske våpen.

– Landet fullførte i august med godt resultat gjenvinning av brenselstaver ved Yongbyon-anlegget, meldte det statlige nordkoreanske nyhetsbyrået KCNA tirsdag.

Kunngjøringen er trolig et nytt forsøk på å tvinge USA til forhandlingsbordet.

En talsmann for Nord-Koreas utenriksdepartement gjentok mandag tilbudet om å holde direkte samtaler med USA, som et steg på veien mot å gjenåpne de såkalte sekslandssamtalene om det nordkoreanske atomprogrammet.

– Det er på tide at USA fatter en avgjørelse, sa talsmannen.

Han advarte mot at nordkoreanerne vil bli tvunget til «å gå vår egen vei» dersom forslaget ikke tas til følge.

En talsmann for det amerikanske utenriksdepartementet sier Nord-Koreas plutoniumproduksjon står i motsetning til de forpliktelsene landet har inngått, og at produksjonen er et brudd på resolusjoner fra FNs sikkerhetsråd.