Ramos-Horta fikk Nobels fredspris i 1996 sammen med biskopen Carlos Belo. Nå har han fått ansvaret for Øst-Timors væpnede styrker etter en periode på nesten ti dager med plyndring, ildspåsettelse og kamper mellom regjeringsstyrker og tidligere soldater.

Urolighetene har tvunget om lag 100.000 mennesker til å flykte fra hjemmene sine, og FN opplyste fredag at det er satt i gang flyfrakt av mat og annet hjelpeutstyr til befolkningen i utsatte områder.

Fortsatt forekommer det spredte sammenstøt mellom ulike væpnede grupper, men situasjonen er roligere enn i forrige uke, da 2.500 australske soldater ankom landet i et forsøk på å stanse kampene.

Øst-Timors tidligere forsvarsminister Roque Rodriguez trakk seg torsdag, i likhet med innenriksminister Rogerio Lobato. De to ble politisk svekket tidligere i uken, da president Xanana Gusmao tok i bruk unntakslover for å samle mer makt i egne hender.