Øyenvitner fortalte om flere eksplosjoner og skyting da soldatene rykket fram.

— Det har vært minst åtte eksplosjoner i nabolaget, og soldatene har rykket inn med stridsvogner og tatt over hele området, sier en innbygger.

En annen innbygger sier at området allerede var nærmest forlatt fordi det tidligere hadde kommet signaler om at hæren forberedte et angrep.

Maiduguri ligger nordøst i Nigeria og har vært et sentrum for opprøret til Boko Haram, en sunnimuslimsk gruppe som kjemper for opprettelsen av en stat styrt av strenge sharialover.

Gruppa har gjennomført en rekke angrep, især mot kirker i det nordlige Nigeria. Ifølge Human Rights Watch (HRW) er nærmere 1.000 mennesker drept i slike angrep siden 2009.