11 personer er bekreftet omkommet etter at en nietasjers boligblokk kollapset i Astrakhan i det sørlige Russland.

Bygningen gikk i oppløsning og falt sammen i en haug av murstein og støv etter at eksplosjonen blåste ut de nederste etasjene.

Ifølge lokale myndigheter ble 16 mennesker evakuert fra bygget, hvorav seks ble lagt inn på sykehus. De tror at enda så mange som ni mennesker kan være fanget under ruinene.

Departementet for katastrofehåndtering sendte to store transportfly med redningsmannskaper og utstyr til Astrakhan i det sørlige Russland, og statsminister Vladimir Putin beordret opprettelsen av en kommisjon for å undersøke årsaken til ulykken.