Helikopteret skal ha blitt skutt ned nær den tsjetsjenske hovedstaden Groznyj, sa talsmannen ifølge nyhetsbyrået Interfax.

Tidligere på dagen ble det meldt at 400 tsjetsjenske geriljasoldater hadde angrepet Tsjetsjenias nest største by Gudermes. Det russiske nyhetsbyrået RIA siterte russiske militære kilder som sa at geriljastyrken som angrep var godt utrustet og organisert.

Det pågikk harde kamper i Gudermes, som ligger like øst for Tsjetsjenias hovedstad Groznyj. Øyenvitner fortalte at det ble gravd skyttergraver i utkanten av byen.

Tsjetsjenerne sa at de hadde tatt kontroll over et russisk militært hovedkvarter i sentrum av byen. De russiske soldatene som voktet hovedkvarteret, hadde gått i dekning i en kjeller, og hadde innledet forhandlinger med geriljaen.

Talsmannen for den russiske ledelsens Tsjetsjenia-kontor sa at de første meldingene om geriljaangrepet var overdrevne.