Stridsvogner og panserkjøretøyer støttet av helikoptre deltok i aksjonen i to drabantbyer utenfor Gaza. Gaza er det viktigste tilholdsstedet for Hamas-bevegelsen i de palestinske områdene.

Hamas-bevegelsens militære fløy har stått bak en rekke selvmordsangrep mot israelske mål, blant annet mot en buss i Tel Aviv som utløste den nye israelske militæraksjonen mot Yasser Arafat i Ramallah på Vestbredden.

Hæren møtte intens motstand under aksjonen, og det brøt ut kamper. Palestinske sykehuskilder og sivilpersoner sier seks sivile og tre militante palestinere ble drept, og over 20 mennesker ble såret.

Den israelske hæren sier den sprengte 13 smier, inklusive en provisorisk våpenfabrikk, og hjemmet til en militant palestiner.

Innehaverne av smia som hæren sa var våpenfabrikk, benekter at det ble produsert våpen der. Militære israelske kilder hevder noen av smiene produserte Qassam-raketter som Hamas har avfyrt fra Gaza mot Israel.

(NTB)