Demonstrantene forsøkte å storme det italienske konsulatet i byen Benghazi, men ble stanset av opprørspoliti, heter det i en kunngjøring fra den libyske regjeringen, ifølge libysk fjernsyn.

Mens den italienske TV-kanalen Sky Italia melder at ni personer ble drept, har regjeringen ikke oppgitt tall på døde og sårede.

Aksjonen fant sted rett etter fredagsbønnen og var rettet mot Italia fordi en italiensk minister har forsvart trykkingen av karikaturene. Det libyske nyhetsbyrået Jana melder at enkelte demonstranter greide å sette fyr på bygningen hvor konsulatet ligger til tross for at politiet gikk hardt til verks for å stanse demonstrantene.

Det er første gang at karikaturene, som først ble trykket i danske Jyllands-Posten, har ført til angrep på et italiensk mål i et muslimsk land.

En talsmann for det italienske utenriksdepartementet oppgir at demonstrantene ikke greide å ta seg fram til konsulatet.

De siste ukene har Italias reformminister Roberto Calderoli flere ganger kritisert islam. Blant annet har han sagt at han gjerne vil gå med en T-skjorte med karikaturene av den muslimske profeten.

Statsminister Silvio Berlusconi sa tidligere fredag at Calderoli burde gå av på grunn av sine uttalelser.