Målet for lørdagens angrep var et lokalt hovedkontor for en sunnimuslimsk milits som består av tidligere opprørere som har byttet side, og som nå kjemper mot den irakiske grenen av al-Qaida.

Bombemannen utløste sprengladningen idet en irakisk militærpatrulje ankom militsbasen for å betale ut lønninger. Både soldater og militsmedlemmer er blant de drepte.

Militsbevegelsen Majalis al-Sahwa, til vanlig forkortet til Sahwa som betyr oppvåkning, har siden 2006 i stor grad bidratt til at voldsnivået i Irak har sunket markant.

Forholdet mellom Sahwa-militsene og den sjiadominerte regjeringen i Irak har imidlertid blitt forverret den siste tiden, etter at flere militsledere er pågrepet. Det har også i det siste vært flere kamper mellom regjeringssoldater og militsgrupper.