Representanter for myndighetene i byen Charleston sier at brannen skjedde i et fullstappet møbellager, og at flammene spredte seg «som en ildkule» mens brannmennene forsøkte å slukke brannen natt til tirsdag.

— Bygningen falt sammen over dem, sier Pam Blevins, sekretær for byens brannsjef.

Flere av brannmennene er fortsatt ikke formelt identifisert. Brannen skal politietterforskes.