Konteinerskipet Rena gikk på grunn utenfor havnebyen Tauranga i Bay of Plenty i forrige uke, og redningsmannskaper har siden forsøkt å forhindre totalhavari i det miljømessig sårbare området.

Kraftig uvær førte natt til tirsdag at de sendte ut mayday-signal og flere marinefartøy bisto i evakueringen av de 36 som befant seg om bord i det Liberia-registrerte skipet.

Myndighetene på New Zealand opplyser nå at oljeutslippet fra havaristen er betydelig større enn de 20 tonnene som først ble antatt. Ifølge anslag har det trolig lekket ut mellom 130 og 350 tonn mer.

— Skipet har fått skader fra bølgene og det lekker nå betydelige mengder olje, opplyser Maritime New Zealand (MNZ).

Det 236 meter lange konteinerskipet Rena hadde 1700 tonn olje om bord da det gikk på grunn, og myndighetene på New Zealand frykter en miljøkatastrofe. Olje har alt skylt inn langs strendene i det populære området som er kjent for sitt rike dyreliv.