Konteinerskipet Rena gikk på et rev utenfor kysten av Nordøya tidligere denne uken. Allerede har det dannet seg et over fem kilometer langt oljeflak ved havaristen, og sjøfugl har mistet livet som følge av tilgrising.

Men forurensingen blir mye verre dersom skipet, som har 1700 tonn drivstoffolje om bord, brekker i flere deler.

— Denne ulykken har potensial til å bli New Zealands verste maritime forurensingskatastrofe på flere tiår, sier miljøminister Nick Smith til Fairfax Media.

Rikt dyreliv

Rena ligger utenfor Bay of Plenty, et viktig turistmål hvor både hvaler, delfiner, seler og pingviner holder til.

Mannskaper er i gang med å fjerne olje fra skipet. De skal imidlertid ha hatt problemer med å få fram riktig utstyr.

— Det som er vanskelig, er at situasjonen forverrer seg. Ifølge informasjonen jeg får, så er det en mulighet for at skipet brekker og synker, sier transportminister Steven Joyce til avisa New Zealand Herald.

Meldt dårlig vær

Det er meldt dårligere vær i området i begynnelsen av neste uke. Det betyr at det haster med å få kontroll på situasjonen.

Forsøk på å spraye kjemikalier på oljen som allerede har rent ut, har så langt ikke vært effektivt. Selv uten nye utslipp er det derfor fare for at oljen vil nå kysten i løpet av noen dager.

Konteinerskipet Rena er 236 meter langt og seiler under liberiansk flagg.

OLJESØL: Slik ser det ut fra luften.
REUTERS