Utspillet fra Abbas ble satt i sammenheng med det svært betente spørsmålet om palestinske flyktningers og deres etterkommeres rett til å vende tilbake til sine hjemsteder fra før krigen i 1948. Spørsmålet har vært regnet som et av de største hindrene for en fredsavtale mellom Israel og palestinerne.

Abbas sa i et intervju før helgen at han ikke har rett til å flytte tilbake til hjembyen Safed, som i dag ligger i Israel

Mens Israels president Shimon Peres ønsket utspillet velkommen, ytrer statsminister Netanyahu seg langt mer skeptisk.

— Jeg så intervjuet og har også hørt at han allerede har rukket å gå tilbake på det han sa, sier Netanyahu.

Statsministeren viste blant annet til et nytt intervju Abbas har gjort, denne gangen med en egyptisk TV-stasjon.

— Det jeg sa om Safed, var et personlig standpunkt. Det hadde ikke noe å gjøre med retten til retur, sa Abbas.

Til tross for den siste uttalelsen ser mange israelske politikere Abbas' utspill som en god nyhet i de videre anstrengelsene for å få i gang fredsforhandlingene. Tidligere statsminister Ehud Olmert og tidligere utenriksminister Tzipi Livni anklager begge Netanyahu for ikke å gripe sjansen for en mulig gjenopptakelse av forhandlingene.