Ifølge de første valgdagsmålingene på TV-stasjonen Channel One fikk Sharon 61 prosent av Likud-velgernes stemmer mot 37 prosent for Netanyahu som Likuds leder og statsministerkandidat.

Netanyahu sa til tilhengere i Tel Aviv at han nå vil jobbe sammen med Sharon for å vinne valget i januar.

— For noen minutter siden ringte jeg statsminister Ariel Sharon og gratulerte han med å være valgt som Likud-leder og statsministerkandidat, sa Netanyahu.

En annen TV-kanal kom til at 58 prosent stemte på Sharon og 40,5 prosent på Netanyahu, som i dag er israelsk utenriksminister.

Tidligere ble det meldt at frammøtet blant Likuds 305.000 medlemmer ble mindre enn vanlig på grunn av det palestinske angrepet mot et Likud-kontor i Nord-Israel, der minst seks velgere ble drept.

En seier ved primærvalget blir Sharons første skritt på veien mot å beholde statsministerposten. Likud ventes å vinne valget 28. januar.