Virginia-politiets talsperson Corinne Geller forteller at flere av bilene tok fyr i sammenstøtet. Til sammen skal det ha vært 17 separate kollisjoner over 1,6 kilometer.

Ifølge politiet er det sannsynligvis tett tåke ved Fancy Gap Mountain som har ført til den voldsomme ulykken.

— Dette fjellet er beryktet for tåke. Det er gode skilt som advarer folk, men problemet er at man kan se godt i det ene øyeblikket, og i det andre er man i tett tåke, sier Glen Sage fra det lokale Røde Kors til Fox News.

Det dannet seg køer på flere kilometer på motorveien I-77 som følge av ulykken, som skjedde på grensen til North Carolina.

Ifølge TV-stasjonen WDBJ var også flere lastebiler involvert i ulykken.