De fleste av de omkomne skal ha vært innsatte i fengselet.

— Vi henter ut lik og har nå kommet opp i 200. Situasjonen er svært alvorlig. De fleste har blitt kvalt, sier fengselsdirektør Danilo Orellana.

Rettsmedisinere bekreftet senere at 272 mennesker er funnet døde.

Ifølge myndighetene vil tallet på døde stige ettersom arbeidet med å søke gjennom det utbrente fengselet pågår og stadig nye ofre blir funnet.

Det var minst 800 innsatte i fengselet, og det fryktes at mange av dem la på flukt under brannen, sier Hector Ivan Mejia, talsperson for landets sikkerhetsmyndigheter, ifølge nyhetsbyrået AP.

Det skal ha blitt avfyrt skudd i fengselet tirsdag kveld, og noen timer senere begynte det å brenne. Det er foreløpig usikkert hvordan brannen startet, og brannteknikere undersøker hvorvidt det var kortslutning i en strømkrets som var årsaken, eller om fengselet ble påtent av fanger.

Fengselet, som ligger i byen Comayagua, omkring 75 kilometer nord for hovedstaden, ble totalskadd i brannen.

Latinamerikanske fengsler er kjent for å være overfylte, særlig i fattige stater i Mellom-Amerika slik som Honduras. Ifølge tall fra FN har Honduras den høyeste drapsraten i verden