Dommen mot de tre mosambikerne, som ble pågrepet i juli 2010, falt i en regional domstol onsdag.

— Vi gleder oss over dommen. Den er den strengeste straffen for krypskytteri på neshorn i landet, sier Reynold Thakhuli, som er talsmann for Sør-Afrikas nasjonalparker.

Foruten horn av neshorn, var trioen i ulovlig besittelse av flere våpen, blant annet en hagle og en AK47. Alle tre skal ha erkjent straffskyld for forbrytelsen. En fjerde mann ble også pågrepet, men han døde under et fluktforsøk.

Den strenge dommen skal ifølge AFP virke avskrekkende på andre krypskyttere. Sørafrikanske myndigheter sliter med å stanse den massive nedskytingen av dyret, spesielt i Kruger Park på grensen til Mosambik.

I fjor ble rekordhøye 450 neshorn skutt ulovlig i Sør-Afrika, opp fra 13 i 2007. Sør-Afrika er hjem for 70 prosent av artens globale bestand.