Mandela trakk seg tilbake fra det offentlige liv i 2004 og hadde ingen offisielle plikter eller feiringer å delta i på bursdagen tirsdag. Det var datteren Zindzi som besøkte Mandelas stiftelse, som ønsket å markere grunnleggerens fødselsdag.

– Jeg gratulerer ham med dagen. Jeg ønsker ham trygghet, glede og støtter arbeidet hans, sa Zindzi i Johannesburg.

Sørafrikanske medier brakte mange gratulasjoner og lykkønskninger til den tidligere presidenten tirsdag, og president Thabo Mbeki uttrykte håp om at apartheidmotstanderen skal «leve lenge nok til å se nasjonen vår i full blomst som fredelig, fremgangsrik og med et forent folk».