Det hvite hus kunngjorde torsdag datoen for det lenge planlagte møtet, og Kina svarte umiddelbart med et skarpt krav om at invitasjonen til Dalai Lama blir trukket tilbake.

Men Obamas talsmann Robert Gibbs gjentok fredag at Det hvite hus ikke vil ta hensyn til Kinas advarsel og ikke tror at møtet vil skade forbindelsene mellom USA og Kina.

Konflikten om møtet kommer mens motsetningene mellom Kina og USA bygger seg opp på flere områder, samtidig som USA søker kinesisk støtte for skjerpede sanksjoner mot Iran.

Saker som har skapt spenning den siste tiden er USAs våpensalg til Taiwan, Kinas sensur av Google og uenighet om handel og valutakurs.