Like etter klokken 15.00 kom meldingen amerikanere i konstant terrorfrykt knapt kunne fatte: «Et American Airlines-fly har styrtet over et boligområde i Queens».

Terroralarm

FBI har mistanke om at flyet eksploderte i luften. Terroralarmen gikk med en gang, men amerikanske myndigheter tror foreløpig det er snakk om en ulykke.

Flyet — på vei til Den dominikanske republikk - hadde 246 passasjerer om bord og en besetning på ni. Ingen overlevde. Hvor mange som mistet livet på bakken, er foreløpig ikke klart

Øyenvitner forteller om en brann eller en eksplosjon i motoren på flyet før det styrtet.

— Flyet kom veldig lavt inn over oss. Vi så flammer på venstre side av flymaskinen - det var enten en brann eller en eksplosjon, sier et øyenvitne til CNN.

Fasjonabelt boligstrøk

Airbus-flyet smalt i bakken i det fasjonable boligstrøket Rochaway i Queens før folk hadde kommet seg ut av sengen.

— Hele huset ristet. Jeg kikket med en gang ut vinduet. Det første jeg så, var flammer som slo imot meg, forteller Gus Cholakis til New York Daily News.

38-åringen mistet 13 venner i terrorangrepet 11. september. Nå frykter han det verste - igjen.

— Jeg håper ikke flere av mine har mistet livet. Dette nabolaget har lidd nok, sier han.

Et annet øyenvitne forteller om forferdelige scener i området der flyet styrtet.

— Alle er oppskaket og i sjokk, sier hun.

Pyntet til fest

Milena Owens bor to kvartal unna katastrofestedet. Owens var i ferd med å dekorere til en «Thanksgiving»-fest da hun hørte et voldtsomt drønn.

— Jeg hørte eksplosjonen, så flammene og røyken og tenkte: «Nei, ikke nå igjen».

Phyllis Paul bor også like i nærheten infernoet. Hun forteller til CNN at en «stor, sølvfarget metallgjenstand» falt ned like utenfor huset hennes like før styrten.

— Jeg hørte ikke en eksplosjon før litt over et minutt etter at metallbiten falt til jorden, sier hun.

BRANNER: En rekke bolighus ble satt i brann av flyvraket.
Foto: AP Photo/Fox5-WNYW-TV / SCANPIX