Behandlingen av anken begynte ved en domstol i byen Kirov nord i Russland onsdag morgen. Domstolen kan komme til å redusere dommen på fem års fengsel som Navalnij fikk sist sommer, eller gjøre dommen betinget.

Aleksej Navalnij regnes som en av den russiske presidenten Vladimir Putins dyktigste utfordrere. Han ble for alvor kjent både innad i Russland og internasjonalt, da han vinteren 2011/2012 ledet masseprotester mot Putin.

I juli i år ble Navalnij og en av hans medarbeidere, Pjotr Offiserov, funnet skyldige i svindel i forbindelse med en tømmerhandel i 2009. Begge ble dømt til fem års fengsel, men de ble overraskende satt fri dagen etter i påvente av at ankene deres skulle behandles.

Navalnij kunne dermed stille opp ved valget på borgermester i Moskva, der han fikk over 27 prosent av stemmene, men ikke greide å beseire den sittende bysjefen Sergej Sobjanin. At han i det hele tatt fikk stille opp, ble av enkelte betegnet som et taktisk trekk fra Putins side.