Romfergen har vanligvis tre mulige steder den kan nødlande dersom det oppstår problemer med flukten. Sikkerhetshensyn tvinger imidlertid NASA til å kutte landingsstripen Ben Guerir 60 kilometer nord for Marrakesh i Marokko.— Vi har mottatt opplysninger som tilsier at vi av sikkerhetshensyn ikke kan benytte Ben Guerir, sier senior prosjektleder ved Kennedy Space Center, Jim Halsell, ifølge AFP.Amerikanske myndigheter annonserte den 22. juni et verdensomspennende sikkerhetsvarsel. Bakgrunnen var trusler fra verdens mest kjente terrorist, Osama bin Laden. Amerikanske myndigheter varslet mandag om generell fare for terrorisme mot amerikanske interesser i Marokko. På vei til romstasjonen Atlantis foretok en perfekt oppskyting fra Kennedy Space Center i Florida klokken 10.04 torsdag, melder BBC News. Nasa har vært bekymret for at stormfullt vær kunne hindre lift-off. Fergen har med seg en russisk luftsluse til romstasjonen.Hittil har ikke romstasjonen hatt noen luftsluse slik at astronautene kunne bevege seg trygt fra lufttrykket på innsiden til vakuumet på utsiden. Astronautene har flyttet seg ut i rommet gjennom luftslusen på tilkoblede romferger, som bare kan håndtere astronauter i amerikanske dresser. Den nye slusen er uavhengig av hvilke romdresser astronautene har på seg.Tre "spaserturer" i rommet blir nødvendig for å feste den russiskbygde luftslusen til ISS. Slusen kalt Joint Airlock Module (Jam) er laget av aluminium og har lengde på 5,5 meter og diameter på 4 meter. Vekten er 6.064 kilo og volumet 34 kubikkmeter. Slusen koster om lag 1,5 milliarder kroner.Den avanserte løftearmen Canadarm2, som ble montert til ISS i april, skal brukes i monteringen av Jam.